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ROUYN-NORANDA, le 8 décembre 2021 | La Fédération de l’UPA d’Abitibi-Témiscamingue, Tourisme Abitibi-Témiscamingue et l’Association des clubs de motoneigistes de l’Abitibi-Témiscamingue s’associent afin d’envoyer un message clair aux motoneigistes de respecter les terres agricoles et forestières, ainsi que de demeurer dans les sentiers cet hiver. Les cinq MRC de la région, l’Agence de mise en valeur des forêts privées de l’Abitibi, ainsi que les cinq syndicats locaux de l’UPA régionale, soutiennent également l’initiative. Cette vaste coalition régionale lance aujourd’hui une série d’outils de communication sous le thème : RESPECT, pour une cohabitation durable.

Depuis quelques années, de plus en plus de motoneigistes s’aventurent hors des sentiers balisés, bien souvent sur des terres privées, qu’elles soient agricoles ou forestières. Cette pratique cause des pertes importantes aux producteurs et productrices.

En compactant la neige, le passage des motoneiges réduit la couche protectrice, ce qui fait geler le sol en profondeur, faisant mourir les plantes nourricières qui se trouvent en dessous. Les motoneiges peuvent également casser les têtes de petits arbres qui sont en croissance. Souvent, un seul passage de motoneige peut détruire le travail de plusieurs années en forêt privée ou publique.

« Plusieurs producteurs et productrices permettent aux sentiers de motoneige de passer sur leurs terres à un endroit où ça ne dérange pas. C’est un privilège qu’ils accordent pour que le tourisme et la pratique de la motoneige puissent se développer. Ils sont contents de le faire. Tout ce qu’ils demandent en échange, c’est le respect de leurs terres privées », affirme le président de la Fédération de l’UPA d’Abitibi-Témiscamingue, Pascal Rheault.

La pratique de la motoneige est le produit touristique hivernal le plus important pour l’Abitibi-Témiscamingue. Chaque année, des milliers de motoneigistes de l’extérieur viennent profiter des quelque 3 700 kilomètres de sentiers que comptent la région et qui sont reconnus comme étant parmi les plus beaux au monde. « C’est important pour Tourisme Abitibi-Témiscamingue de promouvoir une pratique respectueuse et sécuritaire de la motoneige. Il allait de soi pour nous de participer à cette offensive ayant pour but de sensibiliser les usagers des sentiers. Nous voulons que la motoneige reste un moteur économique et social pour la région! », exprime Émilien Larochelle, président de Tourisme Abitibi-Témiscamingue.

Les clubs de motoneigistes de l’Abitibi-Témiscamingue mettent beaucoup d’énergie chaque année à entretenir et baliser les sentiers. Il s’agit d’une minorité de motoneigistes qui ne respectent pas les terres privées, tiennent-ils à rappeler. « À la suite d’une concertation des intervenants du milieu, l’Association des clubs de motoneigistes de l’Abitibi-Témiscamingue souhaite qu’avec cette campagne médiatique et l’installation de ces panneaux, les utilisateurs de nos sentiers soient conscientisés et respectent les terres agricoles et forestières. Certains motoneigistes délinquants endommagent ces terres en ne respectant pas les corridors délimités. Ils occasionnent, par leurs gestes, des pertes monétaires pour ces producteurs et des pertes de droits de passage pour les clubs. Ces pertes de droits engendrent également des frais aux clubs, car ils doivent refaire de nouveaux sentiers. L’image de l’industrie est ainsi ternie par cette minorité de motoneigistes. Nous espérons donc favoriser la pérennité de nos sentiers et le respect des terres que les producteurs agricoles et forestiers nous permettent d’emprunter », dit Jean Guertin de l’Association des clubs de motoneigistes de l’Abitibi-Témiscamingue.

Les cinq MRC de la région n’ont pas hésité à financer une partie de la campagne de sensibilisation, car autant les activités agricoles, le tourisme que la pratique sécuritaire de la motoneige sont des priorités pour la région. « Pour la Ville de Rouyn-Noranda, comme pour les quatre autres MRC de la région, il était important de participer à une campagne régionale qui vise à favoriser le respect entre les différents utilisateurs d’un même territoire. Nous avons à cœur le respect des agriculteurs, tout autant que la sécurité des motoneigistes et la promotion de notre offre de tourisme distinctif », mentionne la mairesse de Rouyn-Noranda, Diane Dallaire.

Ainsi, au cours des prochains jours et des prochaines semaines, la population en général, et les motoneigistes en particulier, verront passer différents outils de communication afin de leur rappeler que le respect s’impose. Ces outils de communication consistent en :

  • des vidéos de 30 secondes, 45 secondes et 2 minutes 40 secondes sur la problématique et l’importance de circuler dans les sentiers qui seront diffusées à la télévision (30 secondes) et sur les réseaux sociaux;
  • des affiches de 2 pieds par 2 pieds qui sont en vente auprès des producteurs et productrices sur le site Internet de la Fédération de l’UPA d’Abitibi-Témiscamingue et qui seront installées aux endroits stratégiques pour protéger leurs terres;
  • des dépliants qui seront distribués chez des concessionnaires de motoneiges et dans les kiosques touristiques;
  • des affiches de type « posters » qui seront installées dans des relais de motoneiges et dans divers endroits stratégiques.

Nous tenons à remercier nos différents commanditaires et partenaires qui ont rendu cette campagne possible : les cinq MRC de la région, l’Agence régionale de mise en valeur des forêts privées de l’Abitibi, les cinq syndicats locaux de l’UPA, Agrimax de Saint-Bruno-de-Guigues, BMR Bergeron et filles d’Amos et la Coop Novago de La Sarre.

Nous remercions également la MRC Maria-Chapdelaine au Saguenay – Lac-Saint-Jean qui a conçu et fourni le logo RESPECT.

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Source :  David Prince, responsable des communications et de la vie syndicale
Fédération de l’UPA d’Abitibi-Témiscamingue
Tél. : 819 762-0833, poste 312, dprince@upa.qc.ca